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Preguntas y respuestas sobre la hepatitis C

¿Qué es la hepatitis C?

  • La hepatitis C es una enfermedad infecciosa que afecta principalmente al hígado, produciendo su inflamación y que es causada por el Virus de la Hepatitis C (VHC).

¿Cómo se transmite el virus de la hepatitis C?

  • El VHC se transmite mediante el contacto con sangre contaminada. En la actualidad las nuevas infecciones son excepcionales y estarían relacionadas principalmente con los inyectores de drogas que comparten jeringuillas.
  • Más raramente la transmisión podría producirse a través de relaciones sexuales no protegidas entre hombres que tienen sexo con hombres (HSH), también por la realización de tatuajes en malas condiciones de asepsia, y por pinchazos accidentales en el caso de personal sanitario.

¿Qué ocurre en el organismo cuando una persona se infecta por el virus de la hepatitis C?

  • Aproximadamente un 30% de las personas infectadas eliminan el virus de su organismo espontáneamente, es decir sin necesidad de tratamiento.
  • En el 70% restante el VHC produce una inflamación crónica del hígado (hepatitis crónica) que habitualmente evoluciona sin síntomas durante muchos años.
  • De estos pacientes:
    • Una gran parte de ellos nunca tendrá lesiones en el hígado.
    • Muchos desarrollarán sólo una afectación hepática pequeña o moderada, con o sin síntomas.
    • Uno de cada cinco desarrollará cirrosis en un plazo de 20 o 30 años y una pequeña proporción de ellos desarrollará cáncer de hígado.

    ¿Existe una vacuna para la hepatitis C?

    • A diferencia de las hepatitis A y B, no existe una vacuna para protegerse contra la hepatitis C.

    ¿Cómo puedo evitar infectarme o transmitir el virus a otras personas?

    • La convivencia con personas portadoras del VHC no constituye un riesgo. No se transmite por compartir utensilios de uso común, dar la mano o besarse. Sin embargo hay que evitar compartir cuchillas de afeitar o cepillos de dientes.
    • La transmisión a través de relaciones sexuales de penetración anal se previene utilizando el preservativo. Y en el caso de los usuarios de drogas por vía parenteral hay que utilizar siempre material estéril.

    ¿Cuántas personas están por el VHC en nuestra Comunidad?

    • A igual que ocurre en todo los países de nuestro entorno no sabemos exactamente cuantas personas están infectadas por el VHC. Según las numerosas estimaciones existentes en Euskadi el 1% de la población podría haber estado infectada por el VHC.
    • A comienzos de 2015 se ha puesto en marcha un sistema de vigilancia epidemiológica para conocer con mayor precisión el número de personas que padece una hepatitis crónica.

    ¿Cómo se infectaron estas personas?

    • La mayoría de las personas que actualmente tienen hepatitis C crónica se infectó entre 1970 y 1990. El virus de la hepatitis C no se descubrió hasta 1.989, lo que facilitó su propagación en los años anteriores a esa fecha.
    • La mayoría de las personas se infectaron por:
      • Transfusiones de sangre, factores de coagulación y de otros hemoderivados.
      • Inadecuada esterilización del material sanitario.
      • Falta de esterilización del materia empleado en la realización de tatuajes y piercing.
      • Consumo de drogas inyectables mediante el uso compartido de agujas.

    ¿Existe un tratamiento eficaz para la hepatitis C?

    • El primer tratamiento eficaz para la hepatitis C crónica, compuesto por interferón y ribavirina, data de inicios de los 2000. En 2011 se incorporaron los antivirales de primera generación, telaprevir y boceprevir,y en 2014 los nuevos antivirales de segunda generación, simeprevir, sofosbuvir y daclatasvir.
    • Desde abril de 2015 disponemos de las nuevas asociaciones de antivirales de acción directa: ombitasvir/paritaprevir/ritonavir (Viekirax®), dasabuvir (Exviera®) y sofosbuvir/ledipasvir (Harvoni®).
    Fecha de última modificación: 01/08/2016

    Euskadi, bien común