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Hepatitis B

 

La hepatitis B es una enfermedad infecciosa vírica que está producida por un virus que ataca el hígado.

El virus, llamado virus de la hepatitis B (VHB), puede causar una infección de por vida, que lleve a la cirrosis hepática, cáncer de hígado, fallo hepático y la muerte.

Hay dos formas de transmisión de la hepatitis B. Una de ellas es la conocida como horizontal, y que se da en la mayoría de las ocasiones por el contacto con sangre infectada. La otra forma de contagio es la conocida como vertical. Es decir, la que se transmite de madre a hijo en el momento del parto.

El riesgo de contraer la infección es mayor para aquellas personas que:

  • Tienen relaciones sexuales con personas infectadas por el VHB.
  • Tienen relaciones sexuales con múltiples parejas.
  • Se inyectan drogas.
  • Viven con alguien que tiene una infección crónica por VHB.
  • En su trabajo están en contacto con sangre humana.
  • Tienen un déficit psíquico importante o trabajan en alguna institución con estos pacientes.
  • Tienen hemofilia.
  • Viajan a zonas donde es común la hepatitis B.

Para hacer frente a esta infección y a sus secuelas, la medida más efectiva es la vacunación. Desde mediados de los años 80, el Departamento de Sanidad del Gobierno Vasco lleva a cabo la vacunación selectiva en aquellos grupos que están considerados como de mayor riesgo. Así mismo, también se vacuna frente a la hepatitis B a bebés a partir de dos meses y a adolescentes de 13 años. De esta manera, se quieren reducir los casos de muerte por esta infección y el número de portadores crónicos y sentar las bases para que en el futuro se erradique la enfermedad.


 

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Fecha de la última modificación: 08/08/2016

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